Ola de calor en Canadá: decenas de muertos en el día con la temperatura más alta de la historia del país

Canadá registró este martes la temperatura más alta de su historia al alcanzar los 49,5 grados centígrados en el municipio de Lytton, en la provincia de Columbia Británica, y la Policía informó decenas de muertes producto de la ola de calor que azota al país.

Se trata del tercer día consecutivo en el que Lytton rompe el récord, luego de haber notificado 46,6° el domingo y 47° el martes. Hasta entonces, la marca más alta habían sido los 45° registrados en 1937 en Midale.

Por su parte, la Policía de Vancouver comunicó este martes que lleva contabilizadas más de 65 muertes súbitas desde el pasado viernes, mientras que 20 de esos fallecimientos se produjeron en esta última jornada.

“Vancouver nunca había visto tal calor y, desafortunadamente, decenas de personas han muerto”, declaró Steve Addison, portavoz de la policía de Vancouver, a través de un comunicado oficial.

Personas refrescándose en las calles de Vancouver, Canadá. Foto Bloomberg.

Personas refrescándose en las calles de Vancouver, Canadá. Foto Bloomberg.

Asimismo, los servicios de medicina forense de la provincia indicaron haber “registrado un aumento importante del número de muertes” desde el pasado fin de semana, en las que “el calor extremo ha jugado un papel importante”.

En total, recibieron 233 avisos de decesos en la provincia entre el viernes y el lunes, contra unos 130 en promedio para el mismo periodo en tiempos normales.

Asistencia masiva en las playas de Vancouver, Canadá, para combatir la ola de calor. Foto: Bloomberg.

Asistencia masiva en las playas de Vancouver, Canadá, para combatir la ola de calor. Foto: Bloomberg.

“Creemos que el calor contribuyó a la mayoría de los fallecimientos”, manifestó la Policía Federal, y agregó que la mayoría de las víctimas fatales fueron ancianos.

El primer ministro de Columbia Británica, John Horgan, aseguró que “esta es la semana más calurosa que han vivido” los habitantes de esa región.

Niños refrescándose en una fuente de Chicago, Estados Unidos, para combatir la ola de calor que también afecta a Canadá. Foto: AFP.

Niños refrescándose en una fuente de Chicago, Estados Unidos, para combatir la ola de calor que también afecta a Canadá. Foto: AFP.

“Eso tiene consecuencias desastrosas para las familias y las comunidades, pero, de nuevo, la forma de superar este momento extraordinario es permanecer unidos, comprobar (el estado de salud) de las personas que sabemos que están en riesgo y asegurarnos de que tenemos compresas frías en la heladera“, añadió. 

La ola de calor, que también provocó varios incendios forestales a ambos lados de la frontera entre Estados Unidos y Canadá, se debe a un fenómeno conocido como “cúpula de calor”, en el que las altas presiones atrapan el aire caliente en la región.

Perro en una fuente de Vancouver, Canadá, en medio de la ola de calor. Foto Reuters.

Perro en una fuente de Vancouver, Canadá, en medio de la ola de calor. Foto Reuters.

“Las olas de calor son cada vez más frecuentes e intensas a medida que las concentraciones de gases de efecto invernadero provocan el aumento de las temperaturas globales. Empiezan antes y terminan más tarde, y se cobran un precio cada vez mayor en la salud humana y en los sistemas sanitarios”, advirtió la Organización Meteorológica Mundial, con sede en Ginebra.

Niña se refresca en Columbia Británica, Canadá, en medio de la ola de calor. Foto Reuters.

Niña se refresca en Columbia Británica, Canadá, en medio de la ola de calor. Foto Reuters.

Con información de agencias.

DB​