Conflicto en Gaza: el Ramadan llega a su fin en un clima de guerra y con los palestinos agotados

El jueves, los palestinos agotados celebraron muy sombríamente el final del mes sagrado musulmán del Ramadán, mientras Hamas e Israel intercambiaban más cohetes y ataques aéreos y la violencia judeo-árabe se extendía por todo Israel.

La violencia se ha adentrado más en Israel que en ningún otro momento desde la intifada o levantamiento palestino del año 2000. Las turbas árabes y judías han arrasado las calles, golpeando salvajemente a la gente e incendiando autos, y los vuelos fueron cancelados o desviados del principal aeropuerto del país.

La escalada de los combates entre Israel y los dirigentes de Hamas en Gaza se ha hecho eco -y quizás incluso superado- su guerra devastadora de 2014. Ese conflicto y los dos anteriores se limitaron en gran medida al territorio palestino empobrecido y bloqueado y a las comunidades israelíes de la frontera. Pero esta ronda -que, al igual que la intifada, comenzó en Jerusalén- parece estar extendiéndose a lo largo y a lo ancho, desgarrando al país.

Mientras tanto, en Gaza, los residentes se preparan para más devastación, ya que los militantes disparan una andanada de cohetes tras otra e Israel lleva a cabo oleadas de ataques aéreos que hacen temblar los huesos, enviando columnas de humo que se elevan en el aire. Desde que comenzaron los cohetes el lunes, Israel derribó tres edificios de gran altura que, según dijo, albergaban instalaciones de Hamas, tras advertir a los civiles que debían ser evacuados.

En Gaza, los residentes se preparan para más devastación.Foto: AFP

En Gaza, los residentes se preparan para más devastación.Foto: AFP

En la primera señal de un posible avance en los esfuerzos para un alto el fuego, una delegación de seguridad egipcia estuvo en Tel Aviv el jueves para mantener conversaciones con funcionarios israelíes después de reunirse con funcionarios de Hamas en Gaza, dijeron dos funcionarios de inteligencia egipcios.

Hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hablar con la prensa. Cuando se supo de su presencia, se lanzó una andanada de unos 100 cohetes desde Gaza hacia el sur y el centro de Israel. No hubo informes inmediatos de heridos o daños.

El Ministerio de Sanidad de Gaza dijo que el número de muertos había aumentado a 83 palestinos, entre ellos 17 niños y siete mujeres, y que había más de 480 heridos.

La Yihad Islámica confirmó la muerte de siete militantes, mientras que Hamas, el grupo militante islámico que arrebató el poder en Gaza a las fuerzas palestinas rivales en 2007, reconoció que un alto comandante y varios otros miembros habían muerto. Israel afirma que el número de militantes muertos es mucho mayor de lo que Hamas ha reconocido.

Cohetes salen disparados desde Gaza. Foto: AFP

Cohetes salen disparados desde Gaza. Foto: AFP

Siete personas han muerto en Israel. Entre ellas, un soldado muerto por un misil antitanque y un niño de 6 años alcanzado por un cohete.

El fin del Ramadán

Los combates se producen cuando los musulmanes celebran el Eid al-Fitr, el final de un mes de ayuno diario que suele ser un momento festivo en el que las familias compran ropa nueva y se reúnen para celebrar grandes fiestas.

En su lugar, Hamas instó a los fieles a celebrar las oraciones comunales del Eid en sus casas o en las mezquitas más cercanas, en lugar de hacerlo al aire libre, como es tradicional.

Hassan Abu Shaaban trató de calmar el ambiente repartiendo caramelos a los transeúntes después de las oraciones, pero reconoció que “no hay buen ambiente para el Eid”.

“Todo son ataques aéreos, destrucción y devastación“, dijo. “Que Dios ayude a todos”.

En la ciudad de Jan Yunis, en el sur de Gaza, decenas de dolientes marcharon por las calles llevando los cuerpos de un niño de 11 y otro de 13 años que murieron cuando un ataque aéreo israelí cayó cerca de su casa el miércoles.

Por su parte, el propietario de un edificio de cinco plantas en la ciudad de Gaza dijo que el jueves recibió una llamada del ejército israelí pidiéndole que lo evacuara antes de que un ataque aéreo lo derribara.

“El edificio es residencial, ¿qué hay que atacar?”, dijo el hombre, que habló bajo condición de anonimato por motivos de seguridad.

El ejército israelí dijo más tarde que el edificio albergaba oficinas de inteligencia utilizadas por Hamas.

Los militantes de Gaza siguieron bombardeando Israel con disparos de cohetes sin parar hasta el jueves. Los ataques paralizaron la vida en las comunidades del sur cercanas a Gaza, pero también llegaron hasta el norte, a la zona de Tel Aviv, a unos 70 kilómetros, por segundo día consecutivo.

Israel ha desviado algunos vuelos entrantes del aeropuerto internacional Ben Gurion, cerca de Tel Aviv, al aeródromo de Ramon, en el extremo sur del país, según informó el Ministerio de Transporte. También se han cancelado varios vuelos.

El ejército israelí afirma que se han disparado más de 1.600 cohetes desde el lunes, de los cuales 400 han caído en el interior de Gaza. Las defensas antimisiles de Israel han interceptado el 90% de los cohetes. Los ataques aéreos israelíes han alcanzado unos 600 objetivos dentro de Gaza, según el ejército.

El ejército israelí compartió imágenes que mostraban el impacto de un cohete entre torres de departamentos en el suburbio de Petah Tikva, en Tel Aviv, a primera hora del jueves, que aparentemente provocó un gran incendio. Dijo que el ataque causó heridos y daños significativos.

“Estamos sobrellevándolo, sentados en casa, esperando que todo salga bien”, dijo Motti Haim, residente de la ciudad céntrica Beer Yaakov y padre de dos hijos. “No es sencillo correr al refugio. No es fácil con los niños”.

A pesar de los esfuerzos de alto el fuego, ambos bandos prometían seguir adelante.

El Canal 12 de la televisión israelí informó a última hora del miércoles que el Gabinete de Seguridad del primer ministro Benjamin Netanyahu autorizó una ampliación de la ofensiva. “Llevará más tiempo, pero con gran firmeza… lograremos nuestro objetivo: restaurar la paz en el Estado de Israel”, dijo Netanyahu durante una visita a las baterías de las defensas antimisiles.

Poco después, las sirenas de ataque aéreo sonaron en Tel Aviv y en los alrededores del sur y el centro de Israel cuando el sistema de alerta mostró decenas de cohetes entrantes desde Gaza.

“Más fácil que tomar agua”

Un portavoz del ala militar de Hamas declaró en un discurso en video que la “decisión de bombardear Tel Aviv, Dimona y Jerusalén es más fácil para nosotros que beber agua”. Dimona es la sede del reactor nuclear de Israel. “Nuestro conflicto te alcanzará siempre que dirijas cualquier agresión contra nuestro pueblo”.

Bombardeo israeli en Rafah, en el sur de la Franja de Gaza. Foto: AFP

Bombardeo israeli en Rafah, en el sur de la Franja de Gaza. Foto: AFP

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, condenó el “lanzamiento indiscriminado de cohetes” desde zonas civiles de Gaza hacia centros de población israelíes, pero también instó a Israel a mostrar la “máxima contención”.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, llamó a Netanyahu para que apoyara el derecho de Israel a defenderse, y el secretario de Estado, Antony Blinken, dijo que iba a enviar a un alto diplomático a la región para intentar calmar las tensiones.

La raíz del conflicto

El actual estallido de violencia comenzó hace un mes en Jerusalén, donde las tácticas de mano dura de la policía israelí durante el Ramadán y la amenaza de desalojo de decenas de familias palestinas por parte de colonos judíos desencadenaron protestas y enfrentamientos con la policía. Uno de los focos de los enfrentamientos entre palestinos y policía israelí fue la mezquita de Al-Aqsa en Jerusalén, construida en la cima de una colina y venerada por judíos y musulmanes.

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Jerusalén está en el centro del conflicto entre los acérrimos enemigos: Israel considera toda la ciudad como su capital, mientras que los palestinos quieren que el este de Jerusalén sea la capital de su futuro estado.

Hamas, que dice defender la ciudad, lanzó a última hora del lunes una andanada de cohetes contra la ciudad, en una dramática escalada. El jueves se podían ver pancartas de Hamas en el exterior de Al-Aqsa mientras miles de personas se reunían allí para las oraciones del Eid.

Choques en todo Israel

Los combates recientes también han desencadenado violentos enfrentamientos entre árabes y judíos en Israel, en escenas nunca vistas en más de dos décadas. Netanyahu advirtió que está preparado para utilizar “la mano de hierro si es necesario” para calmar la violencia.

Sin embargo, a última hora del miércoles se produjeron desagradables enfrentamientos en todo el país. Turbas judías y árabes se enfrentaron en la ciudad central de Lod, el epicentro de los problemas, a pesar del estado de emergencia y el toque de queda nocturno. En la cercana Bat Yam, nacionalistas judíos atacaron a un automovilista árabe, lo arrastraron de su coche y lo golpearon hasta dejarlo inmóvil.

Un policía israelí intenta calamar a un judío de ultraderecha en Lod. Foto: AP

Un policía israelí intenta calamar a un judío de ultraderecha en Lod. Foto: AP

La policía israelí dijo que dos personas resultaron heridas por disparos en Lod y que un judío israelí fue apuñalado. Un ciudadano árabe fue apuñalado y resultó gravemente herido en el mercado central de Mahane Yehuda de Jerusalén, donde muchos árabes trabajan en restaurantes y como vendedores de comida. Decenas de personas fueron detenidas en ciudades de todo Israel donde se produjeron enfrentamientos y disturbios.

En la Cisjordania ocupada, el ejército israelí dijo que había intervenido en un ataque palestino a tiros que hirió a dos personas. El Ministerio de Sanidad palestino dijo que el presunto autor de los disparos había muerto. No hubo detalles disponibles de inmediato.

Todavía no está claro cómo afectarán los combates en Gaza al futuro político de Netanyahu. Netanyahu no consiguió formar una coalición de gobierno tras las elecciones parlamentarias no concluyentes de marzo, y ahora sus rivales políticos tienen tres semanas para intentar formar una.

Han cortejado a un pequeño partido árabe islamista, pero los combates podrían obstaculizar esos esfuerzos.

Los autores son periodistas de Associated Press

ap

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